¿Qué es el misterioso “espectro de Brocken”?

¿Qué es el misterioso “espectro de Brocken”?

31 October, 2018 Desactivado Por gdsradio
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Hay fenómenos en la naturaleza cuya apariencia puede resultar muy inquietante si no se conocen las causas

Espectro de Brocken en el Gran Cañón del Colorado

Getty ImagesDon Smith

Imaginemos una zona boscosa, en plena montaña y rodeada por la niebla. El aspecto ya de por si es fantasmal y amenazante, pero si además le añadimos la visión de una figura alargada, humanoide y rodeada de un semicírculo con forma de arcoíris… la visión puede ser aún más terrorífica.

Sin embargo, no hay nada de paranormal en este fenómeno – el cual resulta ampliamente conocido por los montañeros y alpinistas. Desde Lewis Carroll hasta Charles Dickens, pasando por Thomas Pynchon y otras decenas de autores han reflejado esta rareza en sus obras o memorias. Se trata de un fenómeno óptico que requiere de unas condiciones determinadas para aparecer en las zonas de montaña.

Brocken spectre, shadow of a man on top of a mountain
Imagen tomada en los montes Pirin, en Bulgaria.

Getty ImagesMaya Karkalicheva

Su descubrimiento

Para poder comprender bien este fenómeno hay que remontarse al año 1780 en las montañas Hartz de Alemania. En esta zona de bosques se encuentra el pico Brocken, el monte más alto de esta sierra con 1.142 metros de altura sobre el nivel del mar. Este sitio siempre ha estado sujeto a leyendas del lugar y fue precisamente allí donde el naturista y biólogo alemán Johann Esaias Silberschlag descubrió lo que hasta entonces la gente del lugar conocía como “el espectro de la montaña”. Este fenómeno le impresionó tanto que, no dejándose llevar por la leyenda popular, decidió investigarlo y bautizarlo con el nombre de la zona donde solía observarse.

Brocken spectre on the Lombard Alps
En la cima de Monte Palanzone (Alpes Lombardos, Italia), una tarde de invierno.

Getty ImagesMichele D’Amico supersky77

La óptica, la clave para comprender el fenómeno

Pero la explicación al espectro de Brocken no es nada complicada. Se produce normalmente en zonas de montaña con niebla y siempre que el sol está detrás de nosotros brillando. La luz del astro rey proyecta la sombra del espectador sobre el banco de niebla que se encuentre por delante. Por la difracción de la luz, alrededor de dicha sombra aparece una especie de aura de color arcoíris al reflejarse la luz solar sobre las gotitas de agua suspendidas y que forman la niebla.

Sin embargo, no solo observaremos formas humanoides ya que también se han avistado con la sombra de un avión o globo aerostático.

Aerial view of a shadow within a circular rainbow.
Getty ImagesHarrison Shull

Además, en ocasiones si el banco de niebla no es estático y se mueve, puede dar la sensación de que la sombra humana lo hace con ella, intentando hacer creer al espectador que algo sobrenatural lo persigue.


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