El estrés puede reducir el tamaño del cerebro

El estrés puede reducir el tamaño del cerebro

31 October, 2018 Desactivado Por gdsradio
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Según un estudio, las personas con altos niveles de cortisol, la hormona del estrés, tienden a tener menos masa cerebral y problemas de memoria y atención.
CEREBRO

Es importante buscar formas para reducir el estrés, como dormir las horas suficientes, hacer ejercicio moderado, o incorporar técnicas de relajación”

Una reciente investigación publicada en Neurology, la revista médica de la Academia Estadounidense de Neurología, revela que el volumen del cerebro de los individuos que presentan niveles más altos en sangre de cortisol, la sustancia producida por la glándula suprarrenal que se conoce como hormona del estrés, es más reducido.

¿Y qué consecuencias tiene esto? A priori, hace que tengan más dificultades para memorizar y recordar, aunque la doctora Sudha Seshadri, profesora de neurología en el Centro de Ciencias de la Salud de la Universidad de Texas en San Antonio y autora del estudio, aclara que de ello no se puede deducir, al menos por el momento, que tener más estrés implique necesariamente que se reduzca el tamaño y la funcionalidad de nuestro encéfalo: “Los niveles más altos de cortisol parecen predecir la función, el tamaño y el rendimiento cerebral en las pruebas cognitivas, pero por ahora solo podemos decir que existe una conexión pero no que haya una relación de causalidad entre ambos hechos“.

Esta no es la primera vez que los científicos relacionan la ansiedad y el estrés con los cambios cerebrales, pero hasta ahora la mayoría de los estudios se centraban en personas ancianas. Sin embargo, esta investigación tiene como objetivo evaluar la asociación del cortisol matutino con el rendimiento cognitivo y la estructura del cerebro en adultos jóvenes y de mediana edad que no presentan signos de demencia u otras manifestaciones de deterioro cogitivo derivado de la edad.

“Hemos visto en la investigación que había pérdida de memoria y contracción cerebral en personas de mediana edad antes de que los síntomas empezaran a mostrarse, por lo que es importante buscar formas para reducir el estrés, como dormir las horas suficientes, hacer ejercicio moderado, incorporar técnicas de relajación en la vida cotidiana o controlar en el médico los niveles de cortisol y tomar un medicamento reductor en caso de que sea necesario”, recomienda otro de los autores del estudio, Justin B. Echouffo-Tcheugui, de la Escuela de Medicina de Harvard en Boston, en Massachusetts.

Las personas con los niveles más altos de cortisol tienden a recordar peor y a tener problemas para mantener la atención.

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El cortisol es una hormona que ayuda al organismo a controlar la ansiedad
, reducir los procesos inflamatorios, mejorar el funcionamiento del sistema inmune, metabolizar las proteínas, grasas y carbohidratos, y mantener los niveles de azúcar en la sangre y la presión arterial constantes. Los niveles de cortisol en el torrente sanguíneo varían a lo largo del día porque están relacionados con la actividad que desarrollemos. Suelen ser más altos durante la mañana –entre 5 y 23 mcg/dL– y descienden a lo largo del día, hasta situarse entre 3 y 16 mcg/dL.

Según Echouffo-Tcheugui, “el cortisol afecta a muchas funciones diferentes, por lo que es importante investigar a fondo cómo pueden afectar al cerebro los niveles elevados de esta hormona”.